Annonce concernant Divinity House – Message du Principal
 

Annonce concernant Divinity House – Message du Principal

À la communauté de Bishop’s

Plus tôt aujourd’hui lors d’un événement qui s’est tenu dans l’Agora McConnell de la Bibliothèque et Carrefour des ressources éducatives, Jean-François Roberge, Ministre de l’Éducation et de l’Enseignement supérieur, a annoncé que le Gouvernement du Québec, par le biais d’une subvention en capital additionnelle du Plan quinquennal des investissements universitaires (PQI), fournirait 5,9 M$ des 6,9 M$ nécessaires pour rénover et rééquiper Divinity House et la transformer en Espace de rencontre et Centre de ressources pour les étudiants autochtones.

Comme vous le savez, Divinity House a été construite il y a 127 ans et évacuée il y a quatre ans à cause de déficiences structurelles. Nous faisions face à la perspective profondément décourageante d’être contraints de démolir l’édifice. Cela aurait représenté une perte incalculable pour le patrimoine historique et architectural de Bishop’s.

Heureusement, grâce à la détermination de plusieurs personnes et au soutien du Gouvernement du Québec, l’édifice jouera à nouveau un rôle central dans la vie de l’université.

Notre vision consiste en ce que ce Centre devienne non seulement un espace pour les étudiants autochtones, mais soit aussi un endroit où autochtones et non-autochtones, ainsi que les membres de la communauté, puissent se réunir pour apprendre ensemble et les uns des autres.

Cette vision a été développée sur la base de consultations avec les étudiants autochtones de l’Université Bishop’s et du Collège Régional Champlain, ainsi que des représentants des communautés autochtones avec lesquelles nous avons établi des relations. Nous nous sommes également inspirés des meilleures pratiques d’autres universités au Canada.

Nous sommes particulièrement enchantés du dialogue que nous avons entrepris avec les dirigeants de la communauté Abénaki d’Odanak, les intendants traditionnels du territoire sur lequel notre campus est situé. Nous sommes au début d’un cheminement vers la réconciliation au cours duquel la communauté de Bishop’s a beaucoup à apprendre. Nous sommes reconnaissants envers le Chef Richard O’Bomsawin ainsi que les membres de sa communauté qui ont généreusement pris part à un processus d’apprentissage et de réconciliation avec nous.

Nos consultations afin de déterminer quoi inclure dans l’édifice et comment le conceptualiser se poursuivront afin de réfléchir à la meilleure manière de réaliser nos aspirations.

Nous avons mis sur pied un comité exécutif pour le projet qui sera dirigé par le Pr. Trygve Ugland. David Lacroix et Maria Ines Calvo de notre Service des Terrains et Bâtiments seront les gestionnaires du projet.

Suite à un appel d’offres public, la firme d’architectes ARCHITEM et les firmes de génie CIMA+, EXP et St-Georges Structures et Civil ont été retenues pour mener à bien le projet. ARCHITEM est une firme primée qui détient une expertise en rénovation de bâtiments patrimoniaux et est reconnue pour son approche créative du design intérieur.

Le processus de consultations communautaires reprendra au cours des prochaines semaines, en parallèle avec la numérisation en trois dimensions de la structure existante. Nous prévoyons lancer l’appel d’offres pour la construction au printemps 2020. La construction devrait débuter vers la fin de l’été ou le début de l’automne 2020. Les travaux devraient durer environ un an, et le Centre devrait être prêt à ouvrir ses portes à l’automne 2021.

Stephen Lloyd ’89, qui a présidé le Groupe de travail sur Divinity House, a accepté de diriger la campagne de levée de fonds pour recueillir le million de dollars additionnel nécessaire pour compléter le projet. Un peu plus de 100 000 $ ont déjà été recueillis en vue de cet objectif, et nous ciblerons particulièrement les diplômés qui ont habité l’édifice Divinity, les individus, fondations et entreprises qui ont un intérêt pour les enjeux autochtones, ainsi que les membres de la communauté de Bishop’s pour qui Divinity House revêt une signification particulière.

Nous vous tiendrons informés des progrès de ce projet enthousiasmant.

Michael Goldbloom, C.M.
Principal et Vice-Chancelier